할림 前말레이시아 국왕 별세

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epa04180984 US President Barack Obama (R) makes a toast to Malaysian King Sultan Abdul Halim Mu’adzam Shah (L) during a state banquet at the National Palace in Kuala Lumpur, Malaysia, 26 April 2014. Obama is the first US President to visit Malaysia as part of an Asian tour to forge alliances in more than three decades since former President Lyndon Johnson in 1966. EPA/Khirul Nizam Zanil/POOL

1957년 독립 이후 유일하게 말레이시아 국왕을 두 번 역임한 할림 전 국왕이89세의 나이로 별세했다. 말레이시아 집권 여당연합 국민전선(BN)은 11일 오후 2시 30분께 할림 전 국왕이 숨을 거뒀다고 밝혔다.
할림 전 국왕은 영국 옥스퍼드대 워덤칼리지를 졸업한 뒤 귀국해 1958년 말레이시아 케다주의 최고 통치자인 술탄이 됐다. 이후 1970~1975년과 2011~2016년 두 차례에 걸쳐 말레이시아 국왕을 역임했다. 연방제 입헌군주국인 말레이시아에서는 9개 주 최고 통치자들이 돌아가며 5년 임기로 국왕직을 맡는다.
그는 작년 12월 두 번째 임기를 마쳤으며, 현 국왕은 켈란탄 주의 술탄 무하마드 5세(48)가 맡고 있다. 말레이시아의 국왕은 명목상 군 통수권자와 3부 수반이며, 통치에 직접 관여하지는 않지만 각료와 법관, 고위 이슬람 성직자를 임명할 권한 등을 갖고 있다.